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La actividad física
 
 
 

Fecha publicación: 2015-05-03

Fuente/Autor: 1
 
Es esencial para el crecimiento saludable de niños y niñas

Según la Organización Mundial de la Salud los niños deben realizar un mínimo de 60 minutos diarios de actividad física. Evidencia científica demuestra que hay relación entre aumento de peso y 3 horas o más de inactividad física.

De acuerdo a la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (ENSALUD) realizada por el Ministerio de Salud Pública (MSP) y el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos del Ecuador (INEC), y a las investigaciones realizadas por organizaciones internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), es necesario incentivar a los niños para que realicen actividad física y creen un hábito saludable para toda la vida.

Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades en Estados Unidos (CDC), está comprobado que la actividad física puede ayudar a controlar el peso, a mejorar la autoestima y la capacidad de aprendizaje.

Además, indican que ayuda a los niños a controlar el estrés, a desarrollar y mantener huesos, músculos y articulaciones saludables. Asimismo, mencionan que establecer estos hábitos a una temprana edad es necesario para que luego crezcan como adultos activos.

La actividad física es también una excelente herramienta no farmacológica que ayuda a disminuir patologías que están en aumento en los niños: el sobrepeso, la obesidad y la diabetes tipo 2.

Hace no más de una década estas enfermedades eran potestad de los adultos, el sobrepeso y la obesidad no sobrepasaba el 5% de los niños, hoy en día se ha triplicado fácilmente superando el 15-20%.

Varían entre niños y adolescentes

La recomendación adoptada por la OMS es que los niños y adolescentes sanos de 5 a 17 años realicen un mínimo de 60 minutos diarios de actividad física moderada o vigorosa. De este tiempo su mayor parte debe estar dirigida a actividad física aeróbica como caminar, correr o andar en bicicleta.

Además, el organismo internacional, aconseja incorporar la actividad física de fortalecimiento óseo y muscular con ejercicios como push ups y saltar la cuerda, como mínimo 3 veces a la semana.

Las actividades físicas recomendadas

Deben variar entre niños y adolescentes. Por ejemplo, según el CDC, los niños no suelen necesitar programas de fortalecimiento muscular, como levantar pesas porque por lo general fortalecen sus músculos cuando practican deportes como baloncesto, fútbol o trepan árboles, ellos requieren divertirse sin necesidad de un programa estructurado (entrenamiento formal) de cualquier disciplina deportiva.

Cuando los niños crecen y se convierten en adolescentes, pueden iniciar programas estructurados de fortalecimiento óseo y muscular. Esto se logra particularmente con programas específicos en el gimnasio o con la práctica de fútbol o baloncesto, entre otras actividades.

Encontrar un balance

Entre actividades físicas y sedentarias. Por naturaleza un niño es activo, le gusta jugar, moverse, saltar, correr, la falta de tiempo de los padres o adultos, el cansancio de los mismos, la violencia e inseguridad del medio encierran a los niños en los hogares y los llevan a aumentar el sedentarismo viendo televisión, jugando vídeo juegos o utilizando por horas la computadora.

En el Ecuador, de acuerdo los resultados obtenidos en la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición realizada por el Ministerio de Salud Pública y el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, el 78,9% de niños y niñas entre 5 y 10 años de edad destina al menos dos horas al día del tiempo libre a ver televisión o jugar video juegos, y un 21,1% dedica entre dos y cuatro horas diarias a realizar actividades que no requieren de ningún esfuerzo físico.

Sin embargo, no se trata de establecer extremos sino de encontrar un balance entre las actividades físicas y sedentarias que un niño realiza en su vida diaria. Si un niño hace actividad física en la escuela, en el parque, o asiste a un entrenamiento de alguna disciplina deportiva, puede llegar a ver televisión o a jugar vídeo juegos.

El rol de los padres:

Dar el ejemplo, de acuerdo con el CDC, una de las mejores maneras para incentivar la actividad física en los niños es que los padres sean el ejemplo y lleven una vida activa y saludable. Recomienda hacer de la actividad física una parte de la rutina diaria de la familia y llevar a los hijos a lugares donde pueden ser activos, como parques, canchas de baloncesto o fútbol.

Además, aconseja mantener siempre una actitud positiva acerca de las actividades físicas en las que participan los niños, animarles a estar interesados en nuevas actividades sobre todo aquellas que disfruten.

Según las recomendaciones de los especialistas ecuatorianos, el pediatra Dr. Gabriel Larrea, y la cardióloga Dra. Liliana Cárdenas, las actividades divertidas pueden ser cualquier cosa que su hijo disfrute, ya sea estructurada o no estructurada.

Las actividades pueden ir desde los deportes de equipo o los deportes individuales hasta las actividades recreativas, tales como caminar, correr, patinar, andar en bicicleta o natación.

Guía de actividad física para niños y adolescentes

Tipo de actividad física Niños y Adolescentes:

Senderismo, andar en patineta, patines o bicicleta.

Aeróbica moderada Niños:

Caminar a la escuela.

Aeróbica moderada Adolescentes:

Caminar, juegos que requieren de atrapar y lanzar, como el béisbol, softbol, baloncesto y voleibol, piragüismo o canotaje.

Aeróbica vigorosa Niños y Adolescentes:

Juegos activos que implican correr y perseguir, andar en bicicleta, saltar la cuerda, artes marciales como karate, deportes como el baloncesto, tenis, la natación, o gimnasia y en adolescentes danza vigorosa y aeróbicos.

Fortalecimiento muscular Niños y Adolescentes:

Juegos como el tira y afloja o tirar la cuerda, flexiones de codos (con las rodillas en el suelo) (adolescentes regular), barras, ejercicios de resistencia usando el cuerpo o bandas, trepar cuerdas o árboles, abdominales, gimnasia.

Fortalecimiento óseo Niños y Adolescentes:

Juegos como rayuela (Niños), brincar, saltar la cuerda, deportes como la gimnasia, baloncesto, voleibol, tenis.

Dr. Gabriel Larrea y Dra. Liliana Cárdenas

Especialistas Ecuatorianos en Pediatra y Cardióloga

 
 
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