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La diverticulitis
 
 
 

Fecha publicación: 2013-01-11

Fuente/Autor: Por la Dra. Sandra Nieto E. – Médico Proctólogo
 
La diverticulitis es menos frecuente en personas menores de 40 años que en las que tienen más de 40, sin embargo, puede ser grave en personas de cualquier edad. Los varones por debajo de los 50 años con una diverticulitis necesitan ser operados con una frecuencia tres veces mayor que las mujeres.

Cuando la edad supera los 70 años, entonces son las mujeres quienes requieren cirugía tres veces más que los hombres.

Síntomas y diagnóstico

Los síntomas iniciales son dolor abdominal espontáneo, dolor a la palpación (generalmente en la parte baja izquierda del abdomen) y fiebre.

Si el médico sabe que se trata de un paciente con divertículos, el diagnóstico de diverticulitis puede basarse casi por completo en los síntomas.

Las radiografías con un enema de bario para confirmar el diagnóstico o para estudiar el problema, pueden lesionar o perforar un intestino inflamado, por lo que estas pruebas habitualmente se posponen unas semanas.

La apendicitis y el cáncer de colon o de ovario a menudo se confunden con una diverticulitis

Se puede necesitar una tomografía computadorizada (TC) o una ecografía para asegurarse de que el problema no es causado por una apendicitis o un absceso.

Para descartar el cáncer, el médico puede utilizar la colonoscopía, especialmente si existe hemorragia. A veces se precisa efectuar una intervención quirúrgica exploratoria con el fin de confirmar el diagnóstico.

Complicaciones

La inflamación de los divertículos puede conducir a la formación de trayectos anormales (fístulas) entre el intestino grueso y otros órganos.

Las fístulas se forman entre el colon sigmoides y la vejiga

Son más frecuentes en los hombres que en las mujeres, pero la histerectomía (extirpación quirúrgica del útero) incrementa el riesgo en la mujer.

Con este tipo de fístula, el contenido intestinal, incluyendo las bacterias habituales, penetra en la vejiga y ocasiona infecciones de las vías urinarias.

Se pueden desarrollar otras fístulas entre el intestino grueso y otros órganos, como el intestino delgado, el útero, la vagina, la pared abdominal o incluso el muslo, o el pecho.

Formación de una fístula entre el Colon y Vejiga

Otras posibles complicaciones de la diverticulitis son la inflamación de las estructuras vecinas, la extensión de la inflamación a la pared intestinal, la rotura del divertículo (perforación), la hemorragia y la obstrucción intestinal.

Tratamiento

La diverticulitis leve puede ser tratada con reposo en el domicilio, dieta líquida y antibióticos orales.

Los síntomas generalmente desaparecen con rapidez

Al cabo de pocos días, se inicia una dieta blanda y baja en fibras y la toma diaria de una preparación a base de semillas de psilio, después de un mes, se puede reanudar una dieta con alto contenido en fibra.

Las personas con síntomas más graves (como el dolor abdominal localizado, fiebre y otras evidencias de infección importante o de complicaciones) generalmente son ingresadas en un hospital.

Se les administran líquidos intravenosos y antibióticos, deben permanecer en cama y no tomar nada por vía oral hasta la desaparición de los síntomas.

Si el estado no mejora, el paciente puede requerir cirugía, especialmente si aumentan el dolor (espontáneo o a la palpación) y la fiebre.

Sólo alrededor del 20% de los que padecen diverticulitis son tratados quirúrgicamente al no mejorar el cuadro; de éstos, cerca del 70% tiene dolor e inflamación, y el resto presenta hemorragias, fístulas u obstrucción.

A pesar de que no exista evidencia de inflamación, infección o complicaciones, puede también recomendarse la cirugía porque el riesgo de desarrollar un problema que la vaya a requerir es alto y dado que es más sencilla y segura una intervención realizada antes de que aparezca el problema.

Cirugía de urgencia es necesaria en pacientes hospitalizados por perforación intestinal y peritonitis

El cirujano generalmente extirpa el segmento perforado y crea una abertura entre el intestino grueso y la superficie cutánea (colostomía).

Los extremos libres del intestino son unidos en una operación posterior, durante la cual, además, se cierra la colostomía.

El tratamiento de una fístula requiere la extirpación quirúrgica del área del colon donde la misma comienza y la anastomosis (conexión) de los extremos del intestino seccionado.

 
 
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