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El autoexamen: una forma de defenderte del c√°ncer del seno
 
 
 

Fecha publicación: 2012-01-13

Fuente/Autor: Por la Dra. Aliza A. Lifshitz M.D.
 
Es un enemigo formidable, pero que puede derrotarse si se detecta a tiempo con la ayuda del autoexamen de los senos y la mamografía.

En esta secci√≥n nos enfocaremos principalmente en el autoexamen, que puedes hacer c√≥modamente en tu casa, sin ning√ļn equipo especial y sin costo: solamente debes dedicarle tiempo y dominar la t√©cnica que te explicamos.

Tienes en tus manos los medios para ayudar a proteger tu vida: aprovéchalos al máximo y proponte hacer todo lo posible por no ser una víctima más del cáncer del seno.

Seguramente entre los miembros de tu familia, tus amistades o tus compa√Īeras de trabajo conoces a alguna mujer que padece de c√°ncer del seno, que es sobreviviente de ese tipo de c√°ncer o que ha fallecido debido a √©l.

Todas las mujeres, independientemente de su edad y de su procedencia √©tnica, tienen riesgo de desarrollarlo, algunas m√°s que otras, pero nadie, ni t√ļ misma, est√° 100% a salvo.

Considera estas cifras: seg√ļn la Sociedad Americana del C√°ncer, se estima que hay por lo menos 230.480 casos nuevos de c√°ncer del seno y entre √©sos, se calcula que morir√°n unas 39.520 mujeres.

La buena noticia es que durante los √ļltimos 20 a√Īos, las muertes por c√°ncer del seno han venido reduci√©ndose en gran medida, seg√ļn los expertos, por los avances en la detecci√≥n y la prevenci√≥n del c√°ncer, as√≠ como los tratamientos disponibles para combatirlo.

¬ŅQuieres aprender a defenderte de este tipo de c√°ncer?
Entonces debes familiarizarte con el autoexamen del seno y con la mamografía (en otra sección aparte nos enfocaremos más en esta prueba).

Estas son las recomendaciones de la Sociedad Americana del C√°ncer:
Una mamograf√≠a anual a partir de los 40 a√Īos, y recomienda que se contin√ļe anualmente mientras se mantenga en buenas condiciones de salud.
Un examen cl√≠nico del seno como parte de su examen f√≠sico anual por un profesional, cada 3 a√Īos entre los 20 y los 30 a√Īos y cada 3 a√Īos a partir de los 40 a√Īos de edad.
Un autoexamen peri√≥dico del seno a partir de los 20 a√Īos (con el entendimiento que este examen tiene sus limitaciones) y reportar cualquier cambio a su m√©dico de inmediato.
El examen cl√≠nico del seno, ¬Ņqu√© es?
Consiste en la evaluación de los senos por un médico o profesional de la salud, y se realiza como parte de un examen ginecológico de rutina, para detectar anormalidades, masas o bultos en las mamas.

El m√©dico evaluar√° el aspecto, el tama√Īo y la textura de la piel. Luego, palpar√° los senos con la yema de los dedos para analizar la textura de los mismos, para determinar si hay bultos o quistes (si los hay, si duelen, si son firmes, si se pueden mover).

Palpar√° primero un seno y luego otro, y revisar√° tambi√©n los pezones (para ver si tienen alguna secreci√≥n o l√≠quido) y el √°rea del axila (para ver si hay aumento en el tama√Īo de los ganglios linf√°ticos).

Este es un buen momento para que te indique c√≥mo realizar t√ļ misma el autoexamen en casa, para conversar sobre tus factores de riesgo y qu√© puedes hacer para disminuir tu riesgo de desarrollar el c√°ncer del seno.

El autoexamen: cómo se hace
Es parecido al examen cl√≠nico, pero lo realizas t√ļ en la comodidad de tu casa. Te conviene hacerlo de forma rutinaria a partir de los 20 a√Īos, se recomienda una vez al mes.

Elige un momento del mes en que los senos no estén inflamados, una semana o dos después de tu período menstrual. Si ya has dejado de menstruar, puedes elegir cualquier día del mes, pero te será más fácil si estableces una rutina, por ejemplo, la primera semana de cada mes, o cada 3 meses. Así no se te olvida.

Hace tiempo se pensaba que era mejor realizarlo de pie, pero en la actualidad, conviene realizar parte del examen acostada para que el tejido mamario se esparza de forma pareja sobre el pecho.

Existen tres posiciones básicas para realizar un examen completo y minucioso de los senos (aunque recuerda que el autoexamen no reemplaza el examen del profesional ni la mamografía) son:

ACOSTADA: 1.- Acuéstate con una almohada o una toalla doblada bajo el hombro derecho.
2.- Dobla el brazo derecho y colócalo bajo la cabeza.
3.- Con la mano izquierda, palpa el seno derecho, utilizando las yemas de tres dedos (el índice, medio y anular) para detectar abultamientos o masas.
4.- Ve cambiando los dedos de lugar como si estuvieras dando un masaje de arriba hacia abajo.
5.- Presiona cada √°rea del seno haciendo peque√Īos movimientos circulares y ejerciendo tres tipos de presi√≥n. La m√°s ligera y suave para analizar el tejido m√°s cerca de la piel. Una presi√≥n mediana, te servir√° para revisar la parte intermedia del tejido. La m√°s intensa llegar√° hasta el nivel m√°s profundo y m√°s cercano a las costillas.
6.- Usa dos dedos para comprimir suavemente el pezón y observa si hay secreción.
7.- Repite el proceso en el lado izquierdo.

DE PIE ANTE UN ESPEJO:
Esta parte del examen te permitir√° detectar cambios en la apariencia de los senos.
Qu√≠tate la ropa de la cintura para arriba y col√≥cate de pie ante un espejo con los brazos relajados a los costados del cuerpo. Procura que el lugar est√© bien iluminado. Si es necesario, acerca una l√°mpara o enciende todas las luces del cuarto de ba√Īo o el dormitorio.
Observa detenidamente los senos.
¬ŅQu√© est√°s buscando? Cambios en la apariencia de los pezones, por ejemplo, o alg√ļn hoyuelo o cambio en la piel. M√≠rate desde distintos √°ngulos y posiciones de los brazos.
Cuando el examen se realiza con regularidad, es cuando más se notan las posibles diferencias: cambios en el color de la piel o del pezón, o si surge alguna protuberancia.

DE PIE CON EL BRAZO LEVANTADO HACIA EL COSTADO:
Esta posición te permite revisar mejor el área de la axila.
Levanta un brazo a la altura del hombro.
Con la mano opuesta, examina la axila. Estar√°s tratando de localizar masas, abultamientos o protuberancias, igual que hiciste con los senos. Repite por el lado opuesto.

¬ŅQu√© hacer si notas algo irregular?
Supongamos que sientes un bulto que no ten√≠as antes. No tienes por qu√© asustarte. A veces, los abultamientos pueden deberse a infecciones, a lesiones en el seno, a crecimientos que no cancerosos como un fibroadenoma, o a peque√Īos quistes que contienen l√≠quido y que cambian de tama√Īo durante el ciclo menstrual y se conocen como cambios fibroqu√≠sticos de la mama.
Muchas mujeres los tienen y como est√°n asociados a los cambios hormonales, se acent√ļan justo antes y al comienzo del ciclo menstrual.
Pero definitivamente, si sientes un bulto en el seno definitivamente debes consultar a tu médico cuanto antes para saber de qué se trata.

Tambi√©n debes consultar al m√©dico si tienes alguno de estos s√≠ntomas o de estas se√Īales:
Dolor en un seno que no esté relacionado con el período menstrual.
Descubres un abultamiento, cambio o protuberancia que antes no tenías.
Uno de los senos se siente hinchado, caliente y se ve enrojecido.
Los pezones segregan líquido sanguinolento. Te palpas un abultamiento en la axila o cerca de la clavícula.
El objetivo principal del autoexamen del seno es que te familiarices con el aspecto y la textura de tus senos.
No importa el tama√Īo, si un seno es un poco m√°s grande que el otro, esos son detalles est√©ticos que, al menos en relaci√≥n al c√°ncer, no son importantes.

Sí es fundamental que aprendas a conocer muy bien tu cuerpo. Eso te permitirá detectar cualquier cambio, y reportarlo rápidamente a tu médico, por insignificante que te parezca.

Aprende a hacerte el autoexamen y podrás defender mejor tu vida. Pero recuerda que el autoexamen no reemplaza el examen por un profesional ni la mamografía.

 
 
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