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Avanzar más allá de las células madre embrionarias: un horizonte alentador
 
 
 

Fecha publicación: 2011-10-14

Fuente/Autor: Dr. C. Christopher Hook.
 
Durante casi dos d√©cadas, el mundo m√©dico y el p√ļblico han intentado resolver el controvertido tema de las c√©lulas madre, especialmente la discusi√≥n respecto a embriones humanos.
Hace cuatro a√Īos, cuando los cient√≠ficos ‚Äúreprogramaron‚ÄĚ con √©xito c√©lulas corporales adultas para convertirlas en c√©lulas madre, algunos pensaron que el debate √©tico pr√°cticamente hab√≠a acabado.
Esas células redirigidas, conocidas como células pluripotentes inducidas (o células iPS), encierran posibilidades terapéuticas.

‚ÄúLa ventaja es no hay necesidad de destruir ning√ļn embri√≥n humano‚ÄĚ, explica el hemat√≥logo y onc√≥logo Dr. C. Christopher Hook, quien en la edici√≥n de julio de Mayo Clinic Proceedings hace una revisi√≥n sobre la ciencia y √©tica de las tecnolog√≠as para c√©lulas madre.
‚ÄúSe espera que estas c√©lulas conviertan en innecesarias a las c√©lulas madre embrionarias, a pesar de que los cient√≠ficos que trabajan con ellas opinen que todav√≠a no se ha alcanzado ese punto‚ÄĚ.

Los científicos especializados en células madre siguen considerando a las células derivadas de embriones como la norma de oro entre ese tipo de células, por su pluripotencia o capacidad de convertirse en cualquier tejido del cuerpo.

Otras tecnologías de células madre también ofrecen ventajas, por ejemplo: las células sanguíneas, de la médula ósea y del cordón umbilical contienen células madre que tratan la leucemia y otros tipos de cáncer de la sangre; pero debido a que son células madre adultas que carecen de pluripotencialidad, tienen limitaciones como terapia regenerativa universal.

En cambio, las células pluripotentes inducidas que recién entran en escena pueden extraerse directamente de cada paciente para redirigirlas genéticamente a fin de reemplazar células enfermas, evitando el rechazo inmunológico y la necesidad de contar con embriones existentes u óvulos para crearlos.

El Dr. Hook advierte que todav√≠a quedan retos por enfrentar con las c√©lulas pluripotentes inducidas y que el p√ļblico no debe esperar que dentro de un a√Īo, m√°s o menos, surjan ya terapias.

‚ÄúUno de los problemas en la evoluci√≥n de las tecnolog√≠as de c√©lulas madres, en general, ha sido la publicidad irreal y promesa de terapias mucho m√°s r√°pidas de lo que la ciencia logra producir‚ÄĚ, acota el Dr. Hook.

En un editorial que aparece en la misma edici√≥n, el genetista m√©dico, Dr. Andre Terzic, Profesor ‚ÄúFamilia Marriott‚ÄĚ para Investigaci√≥n Cardiovascular, menciona que si bien la tecnolog√≠a para c√©lulas pluripotentes inducidas podr√≠a a√ļn no haber alcanzado su cometido, es invalorable para estudiar enfermedades y comprobar nuevos tratamientos.

‚ÄúA fin de ayudar a los pacientes, es preciso acelerar el paso tanto en la investigaci√≥n, como en los descubrimientos de la medicina regenerativa‚ÄĚ, a√Īade el Dr. Terzic.

Sin embargo, a nivel mundial, la investigación de vanguardia todavía depende de las células madre embrionarias, al menos como una vara de medida biológica.

‚ÄúEs un tema que contin√ļa siendo candente y muy politizado‚ÄĚ, acota el Dr. Hook. ‚ÄúAlgunos piensan que ahora debe resolverse la controversia sobre la necesidad de c√©lulas madre embrionarias.

Es de esperar que con el tiempo y gracias a las c√©lulas pluripotentes inducidas, la percepci√≥n de necesidad y empleo de c√©lulas madre embrionarias humanas se convierta en algo obsoleto; aunque muchos miembros de la comunidad cient√≠fica piensen que a√ļn falta mucho por hacer con ellas, pues podr√≠a haber otra alternativa de uso, pese a que lleve alg√ļn tiempo descubrirlo‚ÄĚ.

 
 
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