Hoy ambateños celebran su independencia de 1820


Fecha de Publicación: 2017-11-12

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La capital de la provincia de Tungurahua es conocida como San Juan Bautista de Ambato, cuna de los tres juanes, Juan Montalvo, Juan León Mera y Juan Benigno Vela, tres intelectuales que han dado lustre a la ciudad y al Ecuador.

Según los registros históricos, el 12 de noviembre de 1820 se proclama la independencia de Ambato, luego de la emancipación de la ciudad de Latacunga, dentro del proceso independentista de Ecuador.

Ambato en sus primeros años perteneció como tenencia al Corregimiento de Riobamba, teniendo bajo su jurisdicción a las poblaciones de Baños, Izamba, Patate, Pelileo, Quero, Quisapincha, Santa Rosa de Pilahuín y Tisaleo. Fue arrasada por el terremoto del 20 de junio de 1698, pero inmediatamente, don Mateo de la Mata y Ponce de León, Presidente de la Audiencia de Quito, comisionó al fiscal Lcdo. Antonio Ron para que con el Cap. Martín Martínez de Tejada llevasen a cabo un nuevo levantamiento de la ciudad, acto que se cumplió el 13 de agosto de ese mismo año.

El 19 de octubre de 1756, el Virrey de Nueva Granada le otorgó el título de Villa, que le fue confirmado por su majestad el rey Carlos III de España -el 1 de septiembre de 1759-, llamándola Villa de San Juan de Ambato.

En 1797 estuvo a punto de desaparecer casi totalmente debido a un terrible y violento terremoto que sacudió toda la audiencia: Perdió entonces su categoría de villa y pasó a ser una dependencia de la también destruida Riobamba. Afortunadamente, al poco tiempo la ciudad fue reconstruida una vez más y gracias al esfuerzo de sus hijos se convirtió muy pronto en importantísimo punto de comunicación entre Guayaquil y Quito.

Independencia

El movimiento emancipador empezó en Guayaquil, aquel 9 de Octubre de1820. Luego de transcurridos algunos días llega el 11 de noviembre de 1820 y empiezan a conocerse noticias desde Riobamba sobre el triunfo de las fuerzas patriotas por encima de las realistas en Camino Real, sitio cercano a Guaranda, lo que más tarde se denominó la Batalla de Camino Real del 9 de noviembre de 1820.

La halagadora noticia y los pronunciamientos libertarios de Portoviejo y Cuenca, hicieron que Riobamba proclame su independencia el sábado 11 de noviembre de 1820. Los peninsulares derrotados en la acción de armas de Camino Real fueron a pasar en Ambato para reforzar la guarnición existente.

Fue entonces que los ambateños, dejando atrás orgullos y rivalidades, se sumaron a la corriente libertadora con la decisión irrestricta de alcanzar la independencia. Así, en la mañana del 12 de noviembre de 1820, haciendo uso de las pocas armas que pudieron encontrar a mano, los ambateños atacaron los cuarteles españoles y vencieron a las fuerzas del coronel Fominaya acantonadas en dicha plaza. Héroes de esa histórica jornada fueron, entre otros, los hermanos Vicente, Teresa y Francisco Flor, Mariano Navarrete, Lizandro y Joaquín Lalama, José Suárez, Teodoro Barreto, Vicente Guerrero, Ignacio Martínez, Tomás Sevilla y Joaquín Riera.

La Ley de División Territorial de Colombia del 25 de junio de 1824, la designó cantón de la provincia de Chimborazo, condición que mantuvo hasta el 3 de julio de 1860, fecha en la que se creó la provincia de Ambato, que al año siguiente fue bautizada definitivamente con el nombre del volcán que en ella se enseñorea: Tungurahua. Se designó entonces a la ciudad de Ambato como su capital.

Poco a poco la ciudad fue creciendo hasta adquirir gran importancia comercial y turística, mas, como si la naturaleza se hubiera ensañado con ella, el viernes 5 de agosto de 1949 otro violento terremoto sacudió nuevamente sus cimientos destruyéndola casi totalmente; pero al igual que en las otras ocasiones, volvió a resurgir de entre sus ruinas para convertirse en una de las más bellas ciudades del Ecuador.

San Juan Bautista de Ambato, declara su independencia el 12 de noviembre de 1820. Aquel día cientos de ambateños se lanzaron a las calles y atacaron los cuarteles españoles, motivados por el movimiento independentista guayaquileño, y su triunfo el 9 de octubre de 1820. En principio la ciudad perteneció a la provincia de Chimborazo y finalmente en el año de 1860 se nombró como capital de la provincia de Tungurahua.

Entre los personajes de esta gesta tenemos a los hermanos Vicente, Teresa y Francisco Flor, Ignacio Martínez, Joaquín Riera, José Suárez, Lizandro y Joaquín Lalama, Mariano Navarrete, Teodoro Barreto, Tomás Sevilla y Vicente Guerrero.

El proceso libertario de nuestro país se consolidó y concluyó con la Batalla del Pichincha el 24 de mayo 1822.

Desde su independencia la ciudad tendría un enorme crecimiento económico y social, llegando a convertirse en la cuarta ciudad de mayor importancia en el país hasta que el devastador terremoto del 5 de agosto de 1949 terminaría cortando su progresivo desarrollo, aquella catástrofe terminaría afectando a más de 325.000 personas y terminando con la vida de 6.000.

El 25 de junio de 1824, Ambato fue designada cantón de Chimborazo, pero el 3 de julio de 1860 alcanzó su condición de provincia.


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