MACHALA, SÁBADO 6 DE JUNIO DEL 2020

Las demandas masivas que llevaron a los Boy Scouts de EEUU a la bancarrota

12 mil niños víctimas de abuso sexual en 72 años

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Redacción

    @diariopinion

   miÉrcoles 19 de Febrero del 2020     |        2050

La declaración de bancarrota de este martes por parte de la organización de los Boy Scouts of America (BSA) llegó luego de una acumulación masiva de denuncias de abuso sexuales, y de los correspondientes acuerdos extrajudiciales con las víctimas.


Según medios estadounidenses, la organización cree que más de 7.800 de sus exlíderes han estado presuntamente involucrados en abusos sexuales a más de 12.000 niños en el transcurso de 72 años. Este número de afectados puede incluso superar a los de la Iglesia católica, según diversas fuentes.

El pedido de bancarrota, que la organización asegura tiene como fin poder pagar las compensaciones, es a su vez polémico ya que de aprobarse quedarán suspendidos todos los litigios civiles contra la ONG que afectan a miles de presuntas víctimas de abusos, durante un largo proceso de reestructuración financiera de la entidad.

 

Los últimos casos

La acusación más reciente librada contra la organización fue presentada el lunes, cuando un grupo de ocho hombres demandaron a BSA en Washington D.C. por no crear un ambiente seguro y por encubrir los casos de abuso que los tuvieron como víctimas. Los demandantes dicen haber sido abusados cuando eran niños, en algunos casos cuando tenían apenas 8 años de edad, y formaban parte de la institución.

En este caso específico los demandantes fueron abusados en diferentes estados de EEUU, pero se unieron para realizar la demanda en Washington DC ya que en sus jurisdicciones de origen el paso del tiempo les ha impedido actuar legalmente. No así en el Distrito de Columbia, donde las víctimas de abuso sexual infantil pueden demandar hasta los 40 años de edad (y en algunos casos, sin límites de edad), y donde BSA está registrada.

Al momento sólo 8 estados y jurisdicciones, entre estas el D.C., permiten estas demandas.

Otro caso fue abierto en agosto de 2019 en Pennsylvania, cuando un hombre de 50 años demandó a la BSA por un abuso sexual sufrido en la década de 1970.

En la demanda se acusó a BSA de esconder el alcance de la “epidemia de pedofilia” en la organización y de encubrir a sus jefes de exploradores (scoutmasters) bajo sospecha.

El hombre que está encarando la demanda recibe apoyo de la alianza de abogados Abused in Scouting (Abusado en los exploradores), una organización que representa a 1.551 víctimas sólo en Pennsylvania.

Un caso que cobró fuerte resonancia fue el de Robb Lawson, de 45 años, quien en 2016 inició acciones legales contra BSA por encubrimiento, una de las primeras que destacaron el masivo caso de abuso y encubrimiento.

Lawson era un adolescente cuando participó de una actividad al aire libe de BSA en el estado de Georgia, y fue violado por uno de sus líderes en una carpa.

Aunque la demanda pudo ser presentada gracias a una extensión de tiempo implementada por la justiciad el Estado de Georgia, Lawson finalmente tuvo que abandonar el proceso, ya que BSA, al igual que la Iglesia Católica y otra entidades, su responsabilidad estaba limitada por leyes locales.

 

La reacción de los exploradores

En respuesta a estas últimas denuncias, BSA ha reconocido “momentos en la historia de la organización en la que los casos no fueron tratados o manejados en forma consistente con nuestro compromiso para proteger a los exploradores, ni con nuestros valores ni procedimientos actuales”, en un comunicado citado por The New York Times.

Así, la institución señaló estar “muy preocupada por los casos de abuso infantil” y pidió "sinceras disculpas”.

Además, BSA asegura que su pedido de quiebra es parte de una “reestructuración financiera” con el objetivo de “compensar en forma justa a las víctimas que sufrieron de abusos durante su tiempo en los exploradores”.

La declaración de quiebra, que se acoge al Capítulo 11 del Código de Bancarrotas estadounidense, tiene dos objetivos clave, según los exploradores: “compensar equitativamente a las víctimas que fueron dañadas durante su permanencia en los Scouts y continuar cumpliendo su misión en los años venideros”.

“BSA tiene la intención de utilizar el proceso del Capítulo 11 para crear un fideicomiso de Compensación de Víctimas que proporcionaría una compensación equitativa a los afectados”, agrega la organización en un comunicado.

Pero no todos están satisfechos con este esquema.

Para Paul Mones, un abogado con sede en Los Ángeles que representa a “cientos de víctimas de abuso sexual en demandas individuales”, la bancarrota de la organización es una “tragedia”, según dijo a la CNN.

“Estos jóvenes hicieron un juramento. Se comprometieron a ser obedientes, se comprometieron a apoyar a los Scouts y se comprometieron a ser honorables. Muchos de ellos están extremadamente enojados porque eso no fue lo que les sucedió y los Boy Scouts de América no dieron un paso adelante como deberían haberlo hecho” ante estas situaciones, dijo Mones.

 

Una organización masiva y centenaria

Boy Scouts of America ofrece, según explica en su página web, el programa juvenil más importante de Estados Unidos. para el desarrollo del carácter y la capacitación en liderazgo basado en valores, que ayuda a los jóvenes a estar “preparados”.

La organización ‘Scouting’ está integrada por casi 2,2 millones de jóvenes de edades entre los 5 y 21 años y aproximadamente 800.000 voluntarios en consejos locales en todo Estados Unidos y sus territorios", indica.

Tras celebrar el 110 aniversario de su constitución el pasado 8 de febrero y, al presentar sus cuentas, aseguró que contaba con un pasivo de entre 100 y 500 millones de dólares y sus activos no llegaban a los 50.000 dólares.(I).

 

 

 

Se declararon en bancarrota

La organización, que tiene 2,2 millones de miembros de entre 5 y 21 años, optó por ese procedimiento de salvaguardia para poder continuar funcionando y crear un fondo de compensación para las víctimas

Enfrentados a cientos de demandas por abusos sexuales, los Boy Scouts of America se declararon en bancarrota este martes, con la esperanza de armar un plan de compensación de víctimas que permita a la organización de 110 años seguir adelante.

La solicitud ante la corte federal de bancarrotas en Wilmington, Delaware, pone en marcha la que podría ser una de las mayores y más complejas quiebras jamás registradas en Estados Unidos. Decenas de abogados han reclamado acuerdos en nombre de miles de hombres que dicen haber sufrido abusos hace décadas cuando eran niños exploradores a manos de scouts mayores u otros líderes, y que no habían podido demandar hasta una reciente modificación en la prescripción de delitos de varios estados.

Al acudir a la corte, los Scouts pueden paralizar esas demandas por el momento. Pero en último término podrían verse obligados a vender parte de sus numerosas propiedades, incluidos campamentos y zonas de para la realización de actividades físicas, y de esta manera poder reunir dinero para un fondo de compensación que podría superar los mil millones de dólares.

“Los programas de exploradores continuarán durante este proceso y durante muchos años por venir”, dijo Evan Roberts, portavoz de la organización. “Los consejos locales no se declaran en bancarrota porque son organizaciones legalmente distintas y separadas”.

Los Boy Scouts no son la única gran institución que paga un alto precio por abusos sexuales en Estados Unidos. Las diócesis católicas de todo el país, así como centros educativos como Penn State y Michigan State, han pagado cientos de millones de dólares en indemnizaciones en los últimos años.

La bancarrota supone un doloroso giro para una organización que lleva generaciones siendo un pilar de la actividad civil estadounidense y formando a futuros líderes. Durante años, alcanzar el rango de Águila ha sido un orgulloso logro que políticos, líderes empresariales, astronautas y otras personas pusieron en sus currículums y biografías oficiales

Las finanzas de los Boy Scouts han sufrido en los últimos años por un descenso en las inscripciones y los acuerdos extrajudiciales sobre demandas de abusos sexuales.

Las cuentas empeoraron el año pasado después de que Nueva York, Arizona, Nueva Jersey y California aprobaran leyes facilitando que las víctimas de antiguos abusos presentaran demandas. Equipos de abogados de todo el país han encontrado a cientos de clientes para demandar a la organización.

“Hay muchos hombres muy enfadados y resentidos que no permitirán que los Boy Scouts se escapen sin declarar cuáles son todos sus activos”, dijo el abogado Paul Mones, que representa a numerosos clientes que demandan a la entidad. “No quieren dejar piedra sin levantar”.

 


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