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La revoluci贸n liberal del 5 de junio de 1895
 
La revoluci贸n liberal
 del 5 de junio de 1895
 

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La Revoluci贸n liberal, tambi茅n conocida como Guerra civil ecuatoriana fue un movimiento revolucionario en contra de los gobiernos de car谩cter conservador, e impulsado por varias facciones insurgentes lideradas por Eloy Alfaro.

Los inicios de la revoluci贸n toman lugar tras el ascenso al poder de Ignacio de Veintemilla y sus posteriores intenciones de declararse dictador, con lo cual varios sectores del pa铆s empezaron formar movimientos revolucionarios en contra del gobernante. Las tropas alfaristas, con apoyo conservador, vencieron, tras lo cual Veintimilla fue derrocado, sin embargo, los conservadores permanecieron en el poder hasta el estallido de la revoluci贸n liberal en 1895.

Tras la ca铆da del presidente interino Vicente Lucio Salazar, en manos de los liberales, Eloy Alfaro tom贸 el mando de Ecuador y orden贸 la creaci贸n de la Constituci贸n de 1897, la cual lo declar贸 Presidente Constitucional. Fue sucedido por su propio coideario Le贸nidas Plaza Guti茅rrez, aunque luego sus diferencias lo llevaron a conflictos entre ellos. Alfaro vuelve a la lucha armada en el gobierno de Lizardo Garc铆a a quien derrot贸, llegando nuevamente al poder y gobernando hasta 1911. Un a帽o m谩s tarde Alfaro fue capturado por tropas conservadoras, enviado a prisi贸n a la capital Quito, desde donde fue extraido por un grupo de manifestantes presumiblemente conservadores, torturado y asesinado. Los liberales continuar铆an en el poder por varios a帽os m谩s.

La revoluci贸n es considerada uno de los episodios m谩s importantes de la historia ecuatoriana, debido a su impacto en la pol铆tica y en la sociedad. Entre los principales aspectos de esta revoluci贸n est谩 la implantaci贸n del laicismo en el Ecuador, con lo cual la Iglesia y el Estado fueron formalmente separados. Otras 谩reas donde hubo cambios siginificativos respecto al status que imparten desde la Colonia, se enfocaron en permitir la libertad de culto, la confiscaci贸n de los bienes eclesi谩sticos, la abolici贸n del catolicismo como religi贸n estatal, la ense帽anza laica y el divorcio.

Antecedentes

Las Montoneras, Alfaro y la Revoluci贸n Las montoneras fueron probablemente el m谩s importante fen贸meno de movilizaci贸n social del siglo XIX republicano. Surgidas en el agro coste帽o a partir de 1825, tuvieron desde su inicio un car谩cter reivindicativo y de resistencia popular frente a las violencias cometidas por hacendados o autoridades del nuevo poder republicano.

Su base social estaba en el campesinado montubio, que inclu铆a a peones de las haciendas, peque帽os propietarios y trabajadores sueltos, como los "desmonteros" y "sembradores", que hac铆an desmontes o formaban nuevas plantaciones para venderlos a las haciendas pr贸ximas. A partir de la 茅poca garciana, el surgimiento de las montoneras adquiri贸 una connotaci贸n plenamente pol铆tica, de car谩cter liberal militante, bajo la conducci贸n de los mismos hacendados o "caciques" locales, que se lanzaban a la lucha a la cabeza de sus peones y casi siempre con el rango de "coronel", otorgado por la proclama de sus propios hombres. Toda la tropa montonera o al menos gran parte de ella andaba a caballo.

Estas particulares circunstancias daban a las montoneras una notable influencia y capacidad de acci贸n en su 谩rea y les garantizaban f谩cil avituallamiento, gran movilidad, operativa y r谩pida desmovilizaci贸n. Por otra parte, todo ello dificultaba su localizaci贸n y represi贸n por parte de las tropas gubernamentales, normalmente de origen serrano, que luchaban en un medio extra帽o y contaban con poco respaldo social en la regi贸n litoral.

Insurgente liberal

Explotando a fondo esas ventajas, un joven revolucionario manabita, llamado Eloy Alfaro, se convirti贸 desde la 茅poca garciana en un afamado insurgente liberal. Hijo de una familia de peque帽os comerciantes, su voluntad, inteligencia y capacidad de mando le granjearon progresivamente el liderazgo del liberalismo, primero en su provincia y luego en toda la costa ecuatoriana. Legando as铆 a Guayaquil. As铆, para mediados de 1882 se hallaba ya en capacidad de lanzar desde Esmeraldas una primera campa帽a militar contra la dictadura de Veintimilla, que lamentablemente fracas贸. Ello no fue 贸bice para los liberales ecuatorianos volvieran a la lucha a fines de ese mismo a帽o y Eloy Alfaro fuese proclamado, en 1883, Jefe Supremo de Manab铆 y Esmeraldas, posici贸n desde la cual contribuy贸 decisivamente el triunfo militar del movimiento nacionalista de "La Restauraci贸n" sobre la dictadura de Veintimilla. M谩s los revolucionarios liberales, triunfantes en el campo militar, fueron derrotados en el campo pol铆tico por una coalici贸n de h谩biles pol铆ticos de gabinete, conservadores y liberales, que instauraron lo que se dio en llamar "Periodo Progresista". Con ello, el viejo r茅gimen olig谩rquico logr贸 un nuevo respiro, que habr铆a de durar once largos a帽os, durante los cuales se sucedieron los gobiernos de Jos茅 Mar铆a Pl谩cido Caama帽o, Antonio Flores Jij贸n y Luis Cordero. El "Progresismo" logr贸 nuclear a su alrededor a buena parte de la clase pol铆tica ecuatoriana de entonces, pero el nivel decisorio qued贸 reservado a "La Argolla", nueva alianza olig谩rquica consolidada en el poder y de la que formaban parte solo algunas de las grandes familias propietarias, de Quito, Guayaquil y Cuenca. Ello explica que muchas otras familias poderosas de cada regi贸n, tanto conservadoras como liberales, combatieran activamente al "Progresismo". Pese a su proclamada vocaci贸n pol铆tica anti-extremista, el r茅gimen progresista result贸 ser uno de los m谩s represivos y corruptos de nuestra historia, especialmente durante el gobierno de Caama帽o, caracterizado por el permanente estado de sitio y las turbias negociaciones de la deuda externa y de la construcci贸n de ferrocarriles.Triunfante Alfaro entra por segunda vez a la capital en enero de 1906 para ejercer un nuevo per铆odo de gobierno. El mismo a帽o convoca a la Asamblea Constituyente que aprueba una nueva Constituci贸n. En ella se contempla la separaci贸n completa de la Iglesia y el Estado, el laicismo en la ense帽anza oficial, el equilibrio entre los tres poderes, las garant铆as individuales y pol铆ticas. Alfaro es a su vez elegido Presidente de la Republica para el per铆odo 1907 a 1911.

La oposici贸n agudiza sus ataques, motivados en principio por la solicitud de libertad electoral para elegir diputados independientes, capaces de oponerse al 鈥淐ontrato Chamace鈥 propuesto por Alfaro para la construcci贸n de una v铆a principal al Oriente ecuatoriano, en el que se ced铆an tierras bald铆as en dichas regiones a cambio de la mencionada construcci贸n. La oposici贸n popular estuvo comandada por los estudiantes universitarios y la represi贸n estatal fue violenta, la que dej贸 un n煤mero considerable de muertos y un clima de resentimiento y alarma.

Se salva de morir

Al a帽o siguiente, al viajar Alfaro a Guayaquil en julio de 1908, un grupo de soldados y suboficiales ataca la casa de la Gobernaci贸n donde se alojaba el Presidente y gracias a los oficiales de guardia que lo defienden heroicamente, 茅ste salva su vida y contraataca, persigue a los sublevados, los apresa y fusila a varios de ellos.

La sangrienta represi贸n y destierros de esos d铆as no lograron calmar al pa铆s y la prensa lanzaba incansables y duros ataques al primer magistrado. Los aduladores del gobernante a su vez ejerc铆an la represi贸n en toda forma posibles asaltos a imprentas y destrucci贸n de las instalaciones, prisi贸n, destierro o apaleamiento de periodistas. En el Congreso Nacional las protestas de minor铆as independientes, liberales disidentes o conservadores eran cada vez m谩s agresivas y al final de las sesiones esperaban en la puerta grupos de garroteros que armados de bastones romp铆an las cabezas de los gobiernistas.

En esos d铆as se tramitaba un laudo arbitral de Rey de Espa帽a para resolver el problema lim铆trofe entre Ecuador y Per煤, que al final fracas贸. Las movilizaciones de car谩cter patri贸tico hacen olvidar moment谩neamente la intensa lucha contra el segundo gobierno de Alfaro, pero al terminar este incidente, con la prohibici贸n del Rey Alfonso XII de dictar el fallo arbitral, la prensa cesa los ataques contra Per煤 para volverlos contra el gobierno.

El Estallido Revolucionario

Respondiendo al llamado del l铆der radical, el 12 de febrero se produc铆a en Milagro el levantamiento armado de Pedro Montero y Enrique Valdez Concha, cuya montonera atac贸 el ferrocarril de la costa y se dirigi贸 en 茅l hacia el interior. El 17, Vinces proclamaba la Jefatura Suprema de Alfaro, mientras las montoneras se multiplicaban en toda la cuenca del Guayas y en Manab铆. El 20, los conservadores insurreccionaban a la guarnici贸n de Ibarra y proclamaban la Jefatura Suprema de Camilo Ponce, iniciando con ello la lucha en la sierra norte.

Acosado, el gobierno recurri贸 entonces a la censura de prensa y a una recluta general en los pueblos de la costa, provocando la fuga de los campesinos y su incorporaci贸n a las montoneras. Paralelamente, en la sierra central y norte se formaban columnas insurgentes liberales y conservadoras, que, operando coordinadamente, pon铆an en jaque a las fuerzas gubernamentales. El 9 de abril se insurreccion贸 Guaranda y una fuerza revolucionaria de liberales y conservadores venci贸 a la guarnici贸n oficial. Al d铆a siguiente se insurreccion贸 en Quito el Batall贸n Flores, respaldado por fuerzas civiles conservadoras que vivaban a Camilo Ponce; combatiendo al frente de sus tropas, Cordero logr贸 derrotar a los alzados, pero qued贸 pol铆ticamente desequilibrado. Mientras tanto, en la costa progresaba r谩pidamente la insurrecci贸n: se multiplicaban los pronunciamientos de los pueblos y las montoneras crec铆an en n煤mero y lograban sucesivos triunfos.

Los Personajes de la revoluci贸n liberal En el bloque hist贸rico de la revoluci贸n liberal figuraron varios grupos pol铆ticos, cada uno con destacados personajes: Los Caciques Coste帽os: Estuvo integrado por un grupo de propietarios y l铆deres sociales montubios, que aportaron recursos y organizaron a los peones de la regi贸n para la lucha. Ellos fueron: Manuel Antonio Franco, Pedro J. Montero, Juan Manuel Trivi帽o y Le贸n Valles Francisco (Guayas), Manuel Serrano, Dr. Juan Borja Mata y Wenceslao Ugarte (El Oro), Carlos Concha Torres (Esmeraldas), Zen贸n Sabando, Dionisio Andrade y Jos茅 Mar铆a Garc铆a (Manab铆), Plutarco Bowen y Emiliano Figueroa (Los R铆os, etc. Igual cosa podemos decir de ciertos caudillos liberales serranos, que con su acci贸n fortalecieron la lucha alfarista: Francisco Hip贸lito Moncayo (Imbabura), Nicanor y Rafael Arellano (Carchi), Ulpiano P谩ez (Bol铆var) y Julio Rom谩n (Chimborazo), entre otros.

Los Revolucionarios Emigrados. Estuvo integrado por revolucionarios profesionales, que hab铆an conspirado o luchado en otros pa铆ses de Am茅rica Latina: Eloy Alfaro, Medardo Alfaro, Leonidas Plaza Guti茅rrez, Flavio Alfaro y Plutarco Bowen. La Burgues铆a Liberal. Originaria de Guayaquil, estaba integrada por tres fracciones de clase con distinta funci贸n socio econ贸mica: el grupo de grandes propietarios latifundistas denominado "El Gran Cacao", encabezado por las familias Aspiazu, Seminario, Morla, Dur谩n Ball茅n y Rosales; el grupo comercial presidido por los Avil茅s, Robles, Carbo, Garc铆a y Estrada, y el grupo bancario, encabezado por las familias Arosemena, Roca, Urbina Jado, Baquerizo Moreno y Game. Desde luego, muchas de 茅stas y otras grandes familias porte帽as (Marcos, Noboa, Icaza, Santisteban, Huerta y Robles) ten铆an intereses en dos o m谩s sectores econ贸micos, por lo que resulta dif铆cil clasificarlas en uno u otro.

La Proclama Liberal

El Grito del Pueblo, peri贸dico liberal, en la edici贸n del 28 de mayo de 1895, reproduce el 鈥淎cta de Chone del 5 de mayo鈥. El texto original dice:

En la ciudad de Chone, cabecera del cant贸n de este nombre, el cinco de Mayo de mil ochocientos noventa y cinco (1.895), reunidos los ciudadanos que abajo suscribimos para deliberar sobre el actual estado de inquietud pol铆tica en que se encuentran los pueblos por la traici贸n y el ultraje cometidos contra la Naci贸n por el Sr. Dr. Luis Cordero, quien como Presidente de la Rep煤blica, se prest贸 para que a nombre del Ecuador se comprara el buque chileno Esmeralda y, cubierto con el PABELL脫N ECUATORIANO, se revendiera al Jap贸n, etc. ... En efecto,considerando: 1.Que lo expresado arriba est谩 probado con el mismo informe del Dr. Luis Cordero rendido ante S. E., la Corte Suprema; 2.Que los telegramas dirigidos y ratificados por los Sres. Ministros del Dr. Cordero, constituyen el cuerpo de la infracci贸n; 3.Que el oficio del Sr. Ministro Chileno, dirigido al Dr. Cordero, a nombre de su Gobierno, con fecha 31 de enero de este a帽o, es una acusaci贸n fiscal con el Dr. Cordero; Acuerda: Desconocer formalmente la autoridad suprema que representa al se帽or doctor don Luis Cordero, declar谩ndolo reo de lesa Patria como lo han hecho las dem谩s provincias del norte y centro de la Rep煤blica. Proclamamos, a la vez, en la debida forma, y en nombre de la Patria, como Jefe Supremo de la Rep煤blica del Ecuador, al benem茅rito y denodado manabita, general D. Eloy Alfaro, deleg谩ndole todas las facultades y poderes que sean necesarios para la prosecuci贸n de una honrada regeneraci贸n pol铆tica, hasta constituir al pa铆s bajo los sacrosantos principios republicanos. Se le concede facultades bastantes para que imponga empr茅stitos forzosos, en dinero efectivo u otras especies, para la alimentaci贸n y movimiento de tropas, parques, etc. Hasta tanto el General Eloy Alfaro se presente en Manab铆 a dirigir los destinos de la Patria y la cosa p煤blica, se encarga del mando supremo al se帽or Coronel don Jos茅 Antonio Mar铆a Garc铆a, como Gobernador Civil y Militar de la Provincia, y se le conceden facultades para que nombre y remueva a los empleados de cantones y parroquias, d茅 Diplomas a los Jefes y Oficiales que llame al Servicio o se presenten voluntariamente, para que nombre los que tuviere a bien y los destine a los batallones, escuadrones o columnas, seg煤n convenga; y, como encargado del mando Supremo, queda tambi茅n encargado del Mando en Jefe del Ejercito de Manab铆. Adem谩s queda encargado de: 1.Del arreglo del Ej茅rcito Regenerado para que opere del modo m谩s conveniente para alcanzar los triunfos y capitulaciones que est茅n a su alcance; 2.Para que llame al servicio activo a todos los ciudadanos desde edad de 18 a 50 a帽os cumplidos; 3.Para exigir activamente las contribuciones arriba expresadas; 4.Para que obre, a su arbitrio, y disponga de los prisioneros de guerra y heridos en los combates, etc.; 5.Para confinar o expatriar a los que opongan resistencia o embaracen las operaciones encaminadas a la Regeneraci贸n de la Rep煤blica; 6.Para que castigue toda insubordinaci贸n y falta de disciplina, breve y sumariamente, penando a los culpables seg煤n las Ordenanzas Militares; 7.Todo delito com煤n ser谩 juzgado por los Tribunales de Justicia sea militar o no el que la cometa. S贸lo el homicidio y asesinato entre militares en servicio activo ser谩 juzgados en Consejo de Guerra y condenado a reclusi贸n mayor. Con esto damos por terminada la presente acta de pronunciamiento popular que firmamos los concurrentes, adhiri茅ndonos a todo lo que a favor de la reivindicaci贸n han hecho los se帽ores Coronel Mauro Ramos Iduarte y Teniente Coronel Dionisio Andrade, antes de este acto. Teniente Coronel, J. Dionisio Andrade; Teniente Coronel Secretario, Benicio Mej铆a P.; Teniente Coronel, An铆bal E. Andrade; Lisandro A. Sol贸rzano, M. M. Arteaga, Julio Moreira, Ram贸n Verduga, Jos茅 Domingo Santistevan, Miguel Mendoza, Leonidas E. Santistevan, Abel Cuadros, Francisco Sanz Garc铆a, Antonio Vera, Melchor I. Garc铆a, J. E. Cantos, Enrique Balda, Manuel S. Delgado, Jos茅 P. Pinoargote, Jos茅 Alcides Pinoargote, David Zamora, 脕ngel Mar铆a Campos, Jos茅 Lino Mac铆as, Marcos A. Sol贸rzano, Dionisio Bravo, Baltasar Barreiro, Jacinto Vera, Leonidas F. Pinoargote, L. Pinoargote, Luis Jacinto Gines, Miguel Garc铆a, Carlos Roos, Manuel A. Garc铆a, Segundo E. Cantos, Hip贸lito Salavarr铆a, Rub茅n E, Barreiro, Alcides R, Ureta, Miguel J. D铆az. (Siguen 71 firmas)

Consecuencias del Liberalismo

El 5 de junio de 1895, en Guayaquil, triunf贸 la Revoluci贸n Liberal. De esta manera qued贸 proclamado como Jefe Supremo de Rep煤blica el general Eloy Alfaro. Dos semanas despu茅s Eloy Alfaro llegar谩 a Guayaquil donde ser谩 recibido como un h茅roe de car谩cter sencillo y afable y reverenciado por much铆simos de sus compatriotas. Su extraordinaria obra, de indudable proyecci贸n nacional le ha sobrevivido y es la prueba fehaciente del valor de los ideales por los que luch贸. Nada arredr贸 jam谩s el viejo luchador pero los errores pol铆ticos luego de su segunda presidencia crearon un estado de fermentaci贸n social que acab贸 con 茅l y con sus m谩s cercanos allegados. Alfaro muri贸 asesinado el 28 de enero de 1912, episodio que dej贸 una mancha negra en la historia de una naci贸n que se pensaba hab铆a abandonado ya los tiempos de la barbarie. recuadro Presidente Constitucional de la Rep煤blica Considerando: Que el 5 de junio de 1895 es fecha memorable en los anales de nuestra vida republicana y ha sido celebrada anualmente porque marca el afianzamiento de las instituciones democr谩ticas que nos rigen; Que es deber del Poder P煤blico evocar las fechas consagratorias de hechos trascendentales en la vida de los pueblos y que despiertan admiraci贸n e inspiran profunda simpat铆a en los hombres libres. Decreta: Art. 1.- Decl谩rase D铆a de Celebraci贸n C铆vico-Nacional el 5 de Junio. En tal fecha se enarbolar谩 el Emblema Patrio en todos los edificios p煤blicos; se sustentar谩n conferencias en los planteles educacionales e institutos militares y se suspender谩n las actividades administrativas, as铆 como las clases en universidades, colegios y escuelas.

Art. 2.- El Ministro de Gobierno encarg煤ese del cumplimiento de este decreto. Dado en el Palacio Nacional, en Quito, a 1 de junio de 1948. (f) Carlos Julio AROSEMENA TOLA El Ministro de Gobierno (f) Dr. Juan TANCA MARENGO ‪‪